Archive for Enero, 2009

Del siglo IV al XXI, de Tiro a Gaza, de lo bello, bueno y justo a lo horroroso, malo e injusto… para acabar en Ginebra

Miércoles, Enero 14th, 2009

“A ojos de un dios, todo es bello, bueno y justo” dijo al parecer el neoplatónico Porfirio (aunque no lo he encontrado refrendado en Google y eso me hace sospechar de la solvencia de la aparentemente sólida fuente: Kolakowski).

Se dice que Porfirio era de Siria o de Tiro y, en todo caso, su Dios era el nacido en Belén, así que a ambos no les hacía falta sino subirse a un taburete, estirar el cuello y elevar un poco la cabeza para atisbar al fondo el humo (y si es de noche las luces) de la guerra, la violencia y el fuego en Gaza.

Son ya casi 1.000 los muertos. En su mayoría civiles y con abundancia de niños (lo siento, pero eso de decir “mujeres y niños” me parece un poco machista). Me parece imposible ver en las imágenes que nos llegan de Gaza otra cosa que lo horroroso, lo malo y lo injusto y creo que eso no hay dios (ni el de Porfirio) que pueda verlo de otra forma ni considerarlo, como al parecer era la intención del texto profiriano, dentro de ningún plan general deseable y bueno.

David Fernández Puyana, representante en Ginebra de UNESCO Etxea y de la AEDIDH, leyó ante el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en plenario (y ante los embajadores israelí y palestino) el lunes la declaración de la Federación Española de Asociaciones de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos de España, de la que ambas asociaciones somos miembros, que denuncia la situación en Gaza y la grave violación de los Derechos Humanos y del Derecho Internacional Humanitario que allí sufre la población civil. Ésta ha sido nuestra pequeña contribución, en la que debería ser la casa muncial de los Derechos Humanos, al clamor internacional para que cese la violencia y se respeten todos los derechos de todas la personas.

La era del nano-camaleón

Miércoles, Enero 14th, 2009

Esta noche he terminado “La era del camaleón. Los desafíos de la nanotecnología del carbono”, el libro de Teresa de los Arcos que os comentaba aquí abajo, el lunes. Confirmo lo que abajo os decía: esta autora consigue poner al alcance del lego, con un estilo accesible, inteligente y elegante, los últimos avances -espectaculares muchos de ellos- de algunas áreas de la nanotecnología.

Y lo hace con humor, con ritmo, uniendo el pasado con el futuro, los sueños con el rigor, el asombro con la modestia intelectuales, la ilusión por el avance y las posibilidades casi ilimitadas de la nanotecnología con la prudencia sobre sus límites y riesgos. Sabiendo que la mirada del científico no debe quedarse en el laboratorio o en las revistas especializadas, si no que ha de permanecer abierta al mundo, a sus problemas y a sus necesidades. Una mujer que se sabe reir también de su trabajo y que respeta el trabajo de otros.

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P.D. juguetona: Para quien lea el libro dejo la sorpresa de ver cómo la investigación puntera en nanotubos de carbono, además de sus aplicaciones en medicina o en materiales o en agua, puede imaginar vías de salir al espacio dignas de la imaginación de Cirano de Bergerac y sus imposibles ideas para ir a la luna…

Admirable página de ciencia y belleza natural

Martes, Enero 13th, 2009

Estos días estamos con ganas de admiradnos de las cosas buenas de la naturaleza y de la ciencia como modo de comprenderla y gozarla y admirarla más (o reverenciarla, como dicen los queridos franciscanos de Colombia que muy atinada y bellamente se nombraron Comisión de Justicia, Paz y Reverencia con la Creación).

Hemos dado con una página preciosa que nos introduce a los fractales a través de un bellísimo viaje fotográfico por Doñana (declarado Reserva de la Biosfera y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO).

Os animo a un paseo por esta página que cruza muy acertadamente textos introductorios científicos con textos literarios selectos y cuidadísimos, e imágenes naturales de una belleza sobrecogedora con gráficos muy útiles que nos ayudan a comprender mejor que es eso de “fractal”.

¡Buen paseo!

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Bueno libros para empezar el frío y luminoso año

Lunes, Enero 12th, 2009

Terminé el año recomendándote que

“si te interesa la ciencia recurras estas navidades a cualquiera de las grandes obras de científicos de verdad, alguno además llega al nivel de sabio, como el propio Sagan, por poner sólo un ejemplo entre otros muchos que han ido por la vida con mirada grande y engrandecedora”.

Y es un párrafo que me viene de perlas para comentarte dos descubirimientos de altísimo nivel que me han acompañado este precioso fin de semana soleado y nevado, que he aprovechado para la vida familiar, para las compras semanales, las comidas, los paseos y los juegos al sol con los niños. Aún así he sacado unos ratitos sueltos para empezar a leer dos libros que quiero empezar a comentaros (cuando los termine, tendréis comentarios más completos).

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Si os recomendaba un buen libro de ciencia, así en general, ya tengo una novedad concreta para sugeriros: “La era del camaleón. Los desafíos de la nanotecnología del carbono.” de Teresa de los Arcos. El subtítulo puede asustar a quienes no somos científicos ni tenemos especial formación en ciencias, pero os aseguro que esta científica (de muy notable currículo investigador) obra el milagro -sólo al alcance de los muy buenos- de prensentarnos cuestiones de alto nivel con una prosa sencilla, amena, muy elegante… un estilo agradable de leer, con eficaz sentido el humor, incluso.

Es un ejemplo que se puede escribir bien, elegante, atractivo al tiempo que riguroso sobre ciencia y tecnología y que para conseguirlo no es necesario ser Sagan o Weinberg o Wasensberg o Hawking o Paulos o Jay Gould o Levi-Montalcini… que esta autora es de Pamplona y todavía no ha llegado a los 40.

Yo no soy experto ni muchísimo menos en la materia, pero este libro, que se puede leer (con un poco de esfuerzo eso sí), te abre casi sin darte cuenta numerosas puertas a descubimientos nuevos y, casi, a mundos nuevos, a los últimos escalones de la investigación puntera del día de hoy en algo tan lejano para la mayoría de nosotros como los fullerenos o los nanotubos de carbono…

La autora se preocupa también por la historia de las cosas, de dónde viene, quién las trabajo antes, hasta dónde llegó… y valora cada paso dado hasta llegar a donde hoy estamos. Y le interesa la relación entre los avances científicos y la sociedad: sus oportunidades, sus aplicaciones, también sus riesgos y sus límites allí donde los allá… Una científica de la que sólo hay que conocer su estilo y estos enfoques que menciono para imaginarle interés humanístico muy intensa y provechosamente trabajado.

Lo tengo ya más que medidado… y en dos o tres viajes de metro más lo termino y haré, si puedo, una crítica más elaborada, pero de momento quería recomendarte el libro y compartir el regalo que ella me ha hecho de sentirme comprendiendo y participando de cuestiones tan complejas e interesantes.

Entusiasmo, alegría, humor, capacidad de soñar, de sentirse parte la sociedad y con responsabilidades… todo ello en un libro de ciencia: ¡Felicidades, Teresa de los Arcos!

El otro libro que quería compartir es “El científico rebelde” de Freeman Dyson. Un científico que llega ya, a sus ocheintaytantos, a la otra categoría que el citado párrafo mencionaba: la del sabio que comparte sus reflexiones, preocupaciones y esperanzas con quienes venimos por detrás. Otro día os hablo más de este libro. De momento sólo quería compartir la alegría de haberme cruzado con estos libros (el fin de semana luminoso y nevado, lo reconozco, ayuda al entusiasmo por el conocimiento de la naturaleza…).   

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URTE BERRI ON!

Jueves, Enero 1st, 2009

¡Feliz año 2009 a todos!
Muchas gracias por hacer posible, con vuestras visitas, que este blog siga vivo y haga su primer cambio de año.

Estas últimas semanas he entrado menos de lo que habría querido, por eso no os había colgado en su día, y aprovecho para hacerlo ahora, un artículo que, con motivo del 60 aniversario publicamos en El Correo. Se titulaba Una tarea para otros 60 años, y los asiduos de este blog reconoceréis ahí ideas ya comentadas aquí.

Un fuerte abrazo con los mejores deseos para este 2009.