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STEPHÁNE HESSEL PREMIO UNESCO/BILBAO POR SU CONTRIBUCIÓN A LA PROMOCIÓN DE LOS DERECHOS HUMANOS

El Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura hizo pblica, el 19 de noviembre, la concesin al histrico defensor de los derechos humanos francs, Stephne Hessel, del Premio UNESCO/Bilbao para la Promocin de una Cultura de los Derechos Humanos, a propuesta de un jurado internacional reunido en Bilbao para deliberar a inicios de este mes. El movimiento internacional ATD Cuarto Mundo recibi la mencin honorfica.

Nacido en 1917, Stphane Hessel fue detenido durante la II Guerra Mundial por sus actividades en la resistencia francesa y deportado a campos de concentracin nazi. A lo largo de su vida ha desempeado importantes cargos pblicos en Francia y en las Naciones Unidas, posiciones desde las que siempre ha sido un ferviente defensor de los derechos humanos. Destaca su contribucin a la redaccin y adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.

El jurado internacional que examin las candidaturas de las 36 personalidades e instituciones propuestas para el Premio destac el compromiso contrado por Stphane Hessel con la promocin de una cultura de derechos humanos, justicia y dignidad a lo largo de toda su vida y su contribucin excepcional a esta causa, as como su participacin personal en la adopcin de la Declaracin Universal de Derechos Humanos.

El Premio UNESCO/Bilbao, patrocinado por el Ayuntamiento de la capital vizcana, que ser entregado cada dos aos, sucede al Premio UNESCO de Educacin para los Derechos Humanos, creado en 1978. En esta nueva etapa asociada a la ciudad de Bilbao, el Premio propone una dimensin y alcance mayor, incluyendo entre sus objetivos de reconocimiento no slo a aquellas personalidades, organizaciones e instituciones con iniciativas destacadas en educacin, sino tambin, en otros mbitos como la investigacin, sensibilizacin y accin en derechos humanos.

La ceremonia de entrega se celebrar el prximo 10 de diciembre en la sede de la UNESCO en Pars, coincidiendo con el Da Internacional de los Derechos Humanos, y con los actos centrales de conmemoracin del 60 aniversario de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. El galardn ser entregado por el Alcalde de Bilbao, Iaki Azkuna, ante la presencia del Director General de la UNESCO, Koichiro Matsuura, de autoridades del Gobierno Francs, y del propio premiado. El pianista bilbano Joaqun Achcarro, nombrado en el ao 2000 Artista por la Paz de la UNESCO, ofrecer un recital en dicho marco.

Una vida de defensa de los derechos humanos
La trayectoria de Stphane Hessel est ciertamente marcada por la defensa y promocin de los derechos humanos. Nacido en Berln en 1917, con siete aos se traslada con su madre y hermano a Paris. Concluye sus estudios en el Reino Unido y Francia en pleno inicio de la II Guerra Mundial, siendo destinado al frente de Sarre. Tras una primera evasin en 1940 del campo de prisioneros de Bourbonne-les-Bains, viaja a Londres donde se incorporar al gobierno en el exilio francs fundado por Charles De Gaulle. En 1944 regresa a Francia para formar parte en la resistencia francesa, actividades por las que ser arrestado por la Gestapo y deportado a los campos de concentracin de Buchenwald y Dora, escapando de este ltimo un ao despus. Con el fin de la II Guerra Mundial, Hessel inicia una extensa y fecunda carrera diplomtica ocupando distintos cargos vinculados al Sistema de las Naciones Unidas, entre los que destacan el de Director del Departamento de Naciones Unidas y Organismos Internacionales en el Ministerio de Asuntos Exteriores francs o el de Embajador de Francia ante las Naciones Unidas en Ginebra.

Especialmente relevante resulta en este perodo su contribucin a la adopcin de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Como oficial ejecutivo del Departamento de Asuntos Econmicos y Sociales de las Naciones Unidas, Hessel participa en la redaccin de sus primeros borradores y en las negociaciones posteriores con los pases para la bsqueda de acuerdos que permitiesen su adopcin. En 1970 es nombrado Administrador adjunto del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, cargo que desempear hasta 1974. En esta misma lnea de contribucin al desarrollo de la ONU, participa en 1995 en un grupo internacional de expertos reunido con el objeto de reflexionar y realizar propuestas para la reforma de esta organizacin. Aboga por hacer del proceso de reforma un instrumento de democratizacin internacional que reconozca formalmente los derechos y deberes de cada pas a travs de lo que l denomina, una Declaracin Universal de la Interdependencia.

Fue, asimismo, un estrecho colaborador del Presidente del Consejo de Ministros de la IV Repblica Francesa, Pierre Mends-France, y desempe diversas funciones diplomticas en Saign (1955) o Argel (1964), as como en distintos cargos pblicos, como el de Delegado interministerial para la cooperacin y ayuda al desarrollo (1981). Ese mismo ao recibe la dignidad vitalicia de Embajador de Francia.

Infatigable como defensor de los derechos humanos, Hessel fund en 1962 la Asociacin de Formacin de los Trabajadores Africanos y Malgaches (AFTAM). Posteriormente, fue nombrado miembro de tres importantes instituciones francesas: el Alto Consejo para la Integracin, la Comisin Nacional Consultiva de Derechos Humanos y el Alto Consejo de la Cooperacin Internacional. En 1996, cuando la iglesia parisina de Saint-Bernard fue ocupada por emigrantes sin papeles, Stphane Hessel desempe la funcin de mediador con las autoridades, mismo papel que haba ejercido dos aos antes entre Hutus y Tutsis en Burundi. En el ao 2001 particip en la fundacin del Colegio Internacional tico, Cientfico y Poltico, desde el que antiguos mandatarios y destacados pensadores internacionales reflexionan y realizan propuestas para hacer frente a algunos de los principales desafos a los que se enfrentan, en la actualidad, nuestras sociedades.

Hessel es autor de varias publicaciones destacando Ciudadano sin fronteras, conversaciones con Jean-Michel Helvi (2008), Baile con el siglo (2007), La poesa como necesidad (2006), o Diez pasos en el nuevo siglo (2002); y coautor de: De la inmigracin a la integracin (1997). Obras como Negacionismo y totalitarismo (2000) o Defensores de los derechos humanos (2008), incluyen igualmente prlogos de su autora.

Fotografa: copyright UNESCO / Danica Bijeljac

Ms informacin:

Firma del acuerdo Premio UNESCO-Bilbao (Pars, 5 de mayo 2008)

Reunin del jurado (Bilbao, 3-4 de noviembre 2008)

Mesa redonda (Bilbao, 4 de noviembre 2008)

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